Необученные водители квадроциклов опасны

Жизнь Мисти Эйстад промелькнула перед ее глазами, когда она побежала к неподвижному телу дочери.

…рост количества пассажиров квадроциклов в Миннесоте привел к 20 несчастным случаям со смертельным исходом — больше, чем штат обычно видит за год.

Это были выходные 4 июля 2017 года в коттедже друга семьи. Перед завтраком дети запрыгнули на бок о бок квадроцикл, чтобы покататься. 13-летний Чали был пассажиром. Кейл, ее старший брат, был водителем. Когда он повернулся, чтобы изменить направление, машина покатилась и прижала Чали к земле. Кейл думал, что его сестра мертва.

«Когда я наткнулась на нее, она не дышала, и из ее ушей была кровь», — сказала Мисти. «Я спустился и поговорил с ней, молясь, чтобы она дышала».

Воспоминания о том моменте испуга до сих пор вызывают слезы. В конце концов Чали хватило ртом воздух, и его доставили из района Детройтских озер в Северную Мемориальную больницу здравоохранения в Роббинсдейле. Второй вертолет забрал Кейла, который сильно сломал плечи, руки и запястья. Оба ребенка получили серьезные травмы, и судьба Шали не была определена, пока она не вышла из недельной медикаментозной комы.

«Нам повезло, но дело обстоит наоборот», — сказала Мисти. «Дети умирают. Люди умирают ».

Пока что в этом году беспрецедентный рост количества пассажиров квадроциклов в Миннесоте привел к 20 несчастным случаям со смертельным исходом — больше, чем штат обычно видит за год. В связи с тем, что осенняя охота в настоящее время является одним из самых загруженных периодов использования внедорожников, Департамент природных ресурсов напоминает гонщикам о том, что нужно действовать осторожно и соблюдать меры предосторожности.

«Разница может быть в одном, казалось бы, незначительном происшествии», — сказал Джон Паурус, координатор образовательной программы Управления по защите правопорядка Департамент природных ресурсов.

В начале марта 72-летний Даррелл Несс скончался от травм, полученных во время полуденной поездки в 3 милях к западу от Эшби. Управление шерифа округа Грант заявило, что Несс была пассажиром квадроцикла, который катился. С тех пор 19 водителей и пассажиров в возрасте от 9 лет погибли в результате опрокидывания, столкновений и катапультирования транспортных средств.

Поскольку заместители шерифа и сотрудники службы охраны окружающей среды продолжают реагировать на аварии и рост количества жалоб на машины, они называют хроническими проблемами чрезмерную скорость, интоксикацию, отсутствие необходимого обучения технике безопасности, вождение несовершеннолетних, несоблюдение дорожных знаков и нарушение шлема. Кроме того, все больше водителей квадроциклов ездят там, где им нельзя: по асфальтированным дорогам, незаконным частным владениям и бездорожьям на государственных землях.

«Они идут, куда хотят», — сказала сотрудник Департамент природных ресурсов Эмбер Лэдд. «У меня никогда не было столько проблем или жалоб».

Лэдд, который живет в Макгрегоре, сказал, что слишком много людей ездят на квадроциклах, не получив образования. Закон штата требует, чтобы любой потенциальный гонщик квадроцикла, родившийся после 1 июля 1987 года, прошел обучение технике безопасности перед выездом из частной зоны. Для молодежи в возрасте от 10 до 15 лет онлайн-курс должен сочетаться с однодневным уроком практических навыков. Любой человек младше 18 лет, включая малышей, младенцев и других пассажиров, должен носить правильно подогнанный шлем, одобренный Министерством транспорта.

«Многие взрослые не осознают, что им нужно тренироваться, и есть много детей на квадроциклах без шлемов», — сказал Лэдд.

На ее территории в округе Айткин в этом году не было аварий со смертельным исходом, связанных с квадроциклами, но Лэдд сказал, что из-за серьезной аварии в выходные дни Дня труда в больницу были отправлены два человека. В том случае, по ее словам, папа и двое детей были сбиты с толку квадроциклом, который слишком быстро свернул на поворот.

Согласно статистике несчастных случаев со смертельным исходом, собранной Департамент природных ресурсов в этом году, шесть жертв были моложе 20 лет. Алкоголь был назван одной из причин пяти из 20 трагедий, а жертвы не носили шлемы более чем в половине случаев. (В отчете агентства не уточняется, были ли травмы головы причиной смерти.)

Большинство аварий происходит на дорогах, а не на тропах — фактор, часто встречающийся в гибели квадроциклов по всей стране. В советах по безопасности, опубликованных Департамент природных ресурсов, избегание дорог с твердым покрытием названо одним из золотых правил безопасности квадроциклов.

Миннесота расширяет свои сети внедорожных трасс, чтобы принять в них легионы новых гонщиков. Но производители и энтузиасты говорят, что социальные изменения COVID-19 вызвали в этом году больше интереса, чем когда-либо.

Скотт Вайн, исполнительный директор Polaris Inc., заявил в прошлом месяце, что спрос на внедорожники компании был беспрецедентным в мае, июне и июле. Такие же бурные темпы продаж привели к сокращению запасов квадроциклов по всей стране. Согласно сентябрьскому выпуску Motorcycle & Powersports News, бум связан с представлением о том, что квадроциклы являются ответом на вопрос: «Как мне развлечься во время пандемии?»

В Миннесоте в прошлом году в ДНР было зарегистрировано 329 275 автомобилей повышенной проходимости. По данным DNR, квадроциклы являются самым популярным типом автомобилей, и на данный момент в этом году зарегистрировано около 24 000 новых автомобилей.

Трэвис Хеттин — президент клуба катания на квадроциклах Northwoods Riders в округе Белтрами. Он сказал, что движение внедорожников растет по всем направлениям. По его словам, некоторые новички в спорте покупают большие машины до того, как у них появится опыт эксплуатации. Он согласен с тем, что неопытность и недостаток подготовки приводят к несчастным случаям. Но он отметил, что классы безопасности Департамент природных ресурсов в Миннесоте были закрыты с марта до начала августа из-за коронавируса. Он сказал, что рад их возвращению.

Современные модели квадроциклов могут весить более 800 фунтов и развивать скорость более 80 миль в час. Но даже на низких скоростях они могут катиться, — сказала Мисти Эйстад. Ее совет по безопасности другим родителям — относиться к каждой поездке серьезно.

Ее дочь Шали и сын Кейл в момент аварии не были пристегнуты ремнями безопасности или шлемами. Наблюдатели полагают, что квадроцикл двигался только около 10 миль в час, когда он наклонился при развороте.

«Есть тенденция думать, что они идут достаточно медленно, и с ними все будет в порядке», — сказала она. «Но неважно, как быстро вы идете или как медленно… все может случиться».

Рискованная езда: опасность для детей на квадроциклах

По мере роста пассажиропотока по всей стране сотни детей погибли на вездеходах, построенных для взрослых. В ноябре 2014 года The Star Tribune опубликовала серию из пяти частей, в которой исследуется, как промышленность, правительство и семьи не прислушиваются к предупреждениям о рисках, которые внедорожники представляют для детей.